歯科医院の課題点

30分を一組とする治療の方法はコストパフォーマンスが良くないため、歯科医院にとっては、あまり効率が良くない方法ではありますが、患者の話を30分の中でしっかりと聞いて治療方法を決めていくと言う段階においては、かなりゆっくりと時間をとることができるのも事実なのです。これは、言ってしまえば、患者自身がどのようにして治療を選択するのかということを 、最優先して考えている証拠でもあるというわけです。このような温情に報いると言っては言い過ぎですが、なるべく予約通りに通うことができるようにしっかりと予定を空けておくことが重要だと言えるでしょう。特に、週末などの比較的社会人などにも時間ができやすい時間帯などは、歯科医院に多くの人が行きやすいため、非常に予約が取りにくい段階が続いているというふうにも聞いたことがあります。このような状況が続いているため、予約が遅れながらも、診察がスタートして膝診察台に乗ってみてはいいもの、そこからまた数10分も待たされてしまったなどという話も聞いたことがありますから、注意をしておくことが重要だと言えるのではないでしょうか。 知られていないことですが、現代では、コンビニの数よりも歯科医院の数の方が多いと言われるほど、歯科医院の数は日本で飽和状態にあるため、30分制をとっていても、ほとんど人が来ないという歯科医院もあります。多くの歯科医院が積極的に広告を打って、自分自身が経営する医院にプラスの情報を載せているということが多い中で、積極的に患者を獲得している歯科医院は、まさに実力がある証拠であると言えるのではないでしょうか。常に口コミなどをチェックしておくことが必要だと言えるでしょう。

 

治療時間について

歯科治療は、一般的に、他の医療診察よりも長い時間がかかるということが言われており、これが不満の原因の一つである、というふうにも言われたりすることもあります。それは、日本ならではの理由もあるということは、あまりご存知ないのではないでしょうか?具体的に言ってしまえば、人気の歯科医院などであれば、とにかく予約が集中しやすく、当日長い時間を、一人当たりに咲くことができないという、ハード面の問題が大きいと言えるでしょう。大きな歯科医院であれば、中に何人かの先生が入っているということはありますが、比較的、小さな歯科医院だと、一人で回していることもあり、その人が一人で担当できる患者には数に限りがあるということは確実に言えそうですし、人気のデンタルクリニックなどでは、一人当たり1ヶ月に1回予約が取れればいい方だ、というような話も聞いたことがあります。そして、虫歯の治療だけでなく、歯を折ってしまったとか、歯茎からの出血が止まらないというような緊急性が極めて高いような治療も、この中でやっていくわけですから、日本の歯科医院が非常に混雑しているということは、確かのことだとも言えそうですね。 ともかく、歯科医院の先生にとってみれば、毎日が過密スケジュールであり、その中で、患者一人一人の医療方針を決定して決めていくわけですから、非常に大変であり、人気の歯科医院の中で、患者に寄り添っている姿勢を常に見せている先生などは、非常に大変な思いをしていることは間違いありませんし、頭の上がらないことでもあります。そのため、自分自身が軽い虫歯であったりするような、場合にはほとんど予約が取れなかったりするということもあったりするという風に聞いたことがありますから、留意しておくことが必要です。

脳の血流を増やすための正しい姿勢と食べ方

認知症の予防には「よくかむこと」が大切です。具体的にはどのような食べ物や食べ方がよく噛むことができる、健康に良い食べ方だと言えるのでしょうか。

第一に重要なのはおいしいと思って食べることでしょう。これはどういうことかと言うと、美味しいと感じる食事のほうが脳内血流の増加が指摘されているからです。ある実験で対象者に、苦いゼリー、やや苦いゼリー、苦くないゼリーの3種類を食べていただきました。そうすると、苦いゼリー、やや苦いゼリー、苦くないゼリーの順に血流が増加していることがわかったのです。

「おいしい」食事のほうが「美味しくない」食事よりも脳内血流の増加に貢献できることが考えられるでしょう。また、ベッドに寝たまま上半身だけ起こして食事をしたときには、座って食べるときは脳の血流は増えないことがわかっているようです。様々な事情で、介護用のベッドから降りることができない方もいらっしゃるでしょうが、体調の良いときや自力で降りられる方はきちんとテーブルや机に向かって食事を摂るほうが良いと思います。

とはいえ、特別な意識をしながら食事をすることは好ましくないように思います。食事は本来、楽しくいただくものでしょう。咀嚼は無意識のうちに行うものなので、かむことに意識が向きすぎないほうが自然な食べ方を維持できると思います。早食いや丸呑みも避けるべきでしょう。歯だけでなく内蔵にも良くない影響を与えるものと思います。孤食を避け、会話し、おいしさを感じながら食べたいものです。

認知症と歯の関係とは

認知症は65歳以上の約1/4が発症するか予備軍であると言われています。認知症の予防は将来の素晴らしい老後のためには欠かせないと言えるでしょう。さて、その認知症ですが、口腔との関係が指摘され始めているようです。

まず大前提として、歯や口の機能と認知症の直接的な因果関係は医学的に証明されたものではありません。いまだ研究途中です。しかし、様々な研究報告から歯や口と認知機能の深いかかわりが浮き彫りになってきたように感じます。
たとえば、ある大学がA県に住む65歳以上の男女4千人を4年間追跡したところ、認知症の発症と歯の本数との関係が明らかになりました。歯の残存数が20本以上ある人と、そうでない人とでは認知症のリスクがおおよそ2倍の差があることが明らかになりました。ほかにも、M県S市内の65歳以上の高齢者を対象とした調査では、健康な歯の残存本数と認知機能の高さには相関関係があることが指摘されています。

これだけでなく、マウスを用いた実験でも同じような関係性が指摘されています。遺伝子操作でアルツハイマー型認知症を発症させたマウスを、奥歯を抜いた郡と歯が揃っている群に分けて比較しました。その結果に歯を抜いたマウスの方が学習機能や記憶能力に劣るということがわかってきました。
実験を行った医師は、「かむことによって脳の血流がよくなります。また、神経回路を通じて脳への刺激があること確かでしょう。それが認知症の予防に何らかのかかわりがあるのは否定できないと思います。ただし、歯がなければダメかというと、そうではないでしょう。かむことの刺激は歯からだけでなく、粘膜や筋肉からも脳に伝わっていきます。歯を失っても、入れ歯やインプラントを使うことによってしっかりかむことができれば、歯を失っても脳を活性化することは可能なのではないかと考えています」と話していました。

歯の除菌

歯の除菌と言ってもあまりイメージがわかないと思います。歯を毎日丁寧に磨いていても、それは除菌ではないでしょう。

さて、歯を失う原因の1位、2位を占めているのは歯周病とむし歯です。

これらはいずれも悪玉の細菌感染が原因とされています。

 

歯についてしまったプラークの中に潜む悪玉菌は日々の歯磨きで物理的に取り除くことはできると思います。しかし予防につながるくらいまで大きく減らすのはあまりかんたんではないように感じます。そこで殺菌剤を使って悪玉菌数をへらすことができる口腔内除菌法が21世紀初頭に開発されました。開発者は悪玉菌を殺そうとして殺菌剤を口に含むと、有意義な常在菌まで死滅させてしまうことに頭を悩ませていました。開発者が注目したのは、悪玉菌は歯の表面にたくさんいるということです。そこにだけ攻撃をすることができれば、その他大勢の常在菌へのダメージを抑えて効率的な除菌ができるのではないかと考え多様です。

この、口腔内除菌法は一人ひとりの歯の状態に合わせてシリコーンのマウスピースのようなトレーを作成し、内側に殺菌剤を塗り数分装着していれば、歯の表面だけでなく、歯と歯ぐきの聞のすき間にも殺菌剤が浸透していくようです。こうすることにより、歯の表面や隙間に多くひろんで居る悪玉菌を丁寧に排除することが可能だとされています。これを朝晩の2回繰り返すことで歯の周囲の細菌環境は大きく改善できるように思えます。研究が進みこの治療は国内各地の大きな病院で受信できるようになりました。

一方でこの治療は費用面で大きな問題を抱えています。保険が適用されないばかりでなく、歯のトレーは数年に一度交換しなくてはならないため、これにもかなりの費用がかかってしまうようです。保険が適用されることを祈ります。